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Mostrando entradas de 2013

Eurovegas y el urbanismo perdido.

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La semana pasada se conoció que el proyecto de Eurovegas, un enorme complejo que incluía casinos, tiendas, hoteles, espacios de convenciones y hasta un circo, que la empresa Las Vegas Sands pretendía levantar en Alcorcón, un municipio de casi ciento setenta mil habitantes al sur de Madrid, se quedaría en eso, en un proyecto.
Imagen sacada de la web: www.que.es
Lejos de centrarme en los números vertiginosos de todos los aspectos del proyecto o en las reacciones que provocó, que curiosamente consiguió algo difícilmente visto en este país: que la Iglesia católica y los partidos de izquierdas se pongan de acuerdo en algo (en este caso en condenar el proyecto), me gustaría hablar de la pena porque no se haya realizado, desde un punto de vista meramente arquitectónico.
En primer lugar, debo decir que un proyecto de tanta envergadura, aunque se tratara de un proyecto privado, no fuera a realizarse mediante un concurso ha sido una lástima, puesto que habríamos encontrado auténticas joyas entr…

La falta de pundonor de los arquitectos o porqué gana más dinero una empleada de hogar que un licenciado.

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A la hora de contratar a una asistenta para que limpie tu casa lo primero que haces es sondear a posibles candidatas entre personas que hayan trabajados con familiares o conocidos, de tal forma que tengas una referencia del trabajo de aquella persona. Seguidamente concertas una entrevista o si no has encontrado una candidata por esa vía pones un anuncio o entras en contacto con diferentes empresas para que te manden un currículum de las candidatas.
Una vez elegidas varias candidatas y concertadas las consiguientes entrevistas, llega el momento de la reunión, en la que cada una explicará en detalle sus conocimientos y capacidades. Por tu parte, tendrás que explicar qué necesidades tienes y qué condiciones laborales ofreces: horarios, vacaciones, salario, tipo de contrato, siempre pensando en que estas condiciones deben ser acordes con lo que estás solicitando, es decir, no hacerla trabajar en fines de semana y festivos, respetar las horas contratadas o pagar horas extras y ofrecer un …

Reflexiones sobre las viviendas de protección oficial.

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La Constitución española establece que la vivienda es un derecho de todos los españoles y desde las diferentes ayuntamientos y Comunidades Autónomas se ha hecho un gran esfuerzo económico para dotar a sus territorios de un importante número de este tipo de viviendas pensadas para aquellas personas que no pueden costearse la suya propia. No obstante, esto no ha sido óbice para que numerosas personas sin escrúpulos, entre ellos políticos con sus omnipresentes familiares, sindicalistas y otras personas que por sus ingresos no podrían acceder a ellas, se hayan aprovechado de estas viviendas de precios regulados, y así podemos ver en no pocos casos cómo los garajes de éstos inmuebles están llenos de coches de marcas de alta gama.

A parte de estas indignantes estafas vemos cómo poco a poco se ha ido encareciendo el precio de este tipo de viviendas, con lo que podemos llegar a la situación en que la gente con pocos recursos, que pueda acceder a ellas, no puedan permitírselas.
Existen múltip…

La arquitectura de papel o el papel de la Arquitectura.

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Mucho antes de que el término sostenibilidad se pusiera de moda, el arquitecto japonés Shigeru Ban comenzó sus experimentos con materiales de construcción ecológicamente racionales, tales como tubos de cartón y papel.
Sus estructuras comenzaron a principios de los años noventa del siglo pasado después de que un terremoto asolara una región de su país natal. Shigeru decidió que como arquitecto tenía una obligación moral para con sus conciudadanos y buscó la mejor manera en que podría ayudar en la reconstrucción. Así nació la iglesia de Kobe realizada con una estructura de tubos de papel.

Se trataba de una estructura ligera, fácilmente transportable y de ensamblaje rápido, lo que permitió levantarla en muy poco tiempo. En seguida los habitantes tomaron cariño a su nueva iglesia y lo que estaba destinado a durar unos meses, antes de construir una nueva, duró diez años. El éxito que supuso la estructura llevó a Shigeru Ban a desarrollar un modelo para exportarlo a países víctimas de desastr…

Un primer paso hacia un urbanismo del siglo XXI: Ciudades sin semáforos

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Desde antes de Cristo, las ciudades romanas ya diferenciaban el espacio destinado al tráfico rodado, en su caso carros y carretas, del espacio del peatón, esta diferencia quedaba claramente significada al rehundir la calzada a su paso por las ciudades y se sabe por las crónicas que las grandes ciudades del imperio, como Roma, tenían graves problemas de tráfico al tener tan acotado el espacio para circular, en cuanto ocurría un problema o una carreta tenía que descargar su carga, se producía un enorme embotellamiento en la calzada, que provocaba grandes atascos. Nos suena eso, ¿verdad?
Imágen de un paso de peatones romano tomada de biombohistorico.blogspot.com.es
A finales de los años 60 del siglo pasado, un ingeniero de tráfico holandés llamado Hans Monderman desarrolló una curiosa teoría llamada "shared space" o espacio compartido, en la que proponía algo tan revolucionario que el urbanismo había tenido que esperar dos mil años para que alguien pensara en ella.

Esta teoría c…

Ajardinemos las cubiertas

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Un problema que tienen casi todos los centros de las ciudades en España es la falta de espacios verdes. Por lo general los jardines y parques suelen ser dotaciones a nivel de barrio y están situados en lugares apartados o no necesariamente cerca de nuestra vivienda, es por ello que una solución lógica pasa por darle un nuevo uso a las cubiertas de los edificios para tratar de solucionar esta necesitad.
La arquitectura vernácula lleva siglos aprovechando las ventajas de ajardinar la cubierta, con ejemplos que van desde viviendas africanas hechas con paja hasta casas islandesas con cubiertas de césped. Esto se debe a que este tipo de cubrición ayuda a aislar la vivienda del exterior, además de impermeabilizarla.

Vivienda tradicional islandesa
Actualmente las cubiertas de los edificios urbanos, concretamente las cubiertas planas, constituyen una superficie enorme dentro de nuestras saturadas ciudad que está siendo desaprovechada y que podría ayudar a mejorar la calidad de vida de sus usu…

Olvidadas maquetas

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Debido al desarrollo de las nuevas tecnologías, cada vez es más difícil encontrar un arquitecto que haga maquetas, puesto que han quedado desplazadas por las infografías y modelos en 3D. Lo que es una pena, puesto que una maqueta es muy útil a la hora de explicar a un cliente cómo va a ser el edificio que el arquitecto le está proyectando, puesto que hay muchas personas que carecen de visión espacial y hasta que no ven un objeto en tres dimensiones que pueden tocar y observar desde diferentes ángulos, no se hacen bien una idea.
Una maqueta no sólo sirve para presentar el resultado final al cliente y esto es en lo que se diferencia de las maquetas virtuales e infografías, sino que es un elemento proyectual de primer orden. Con ella se pueden establecer proporciones, jugar con diferentes volúmenes, alturas y espacios.

Desde aquí quiero reivindicar el uso de maquetas, para lo que he elegido una que realicé para un proyecto que presenté a concurso para la construcción de un edificio en l…

Los inicios de la prefabricación

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La prefabricación de viviendas tuvo sus comienzos a gran escala en los Estados Unidos en las décadas de los 40 y 50 del siglo pasado y se desarrollaron enormemente debido a la combinación de dos factores: por un lado para atender a la enorme demanda de viviendas de aquella época y por otro la finalización de Segunda Guerra Mundial, cuando gran parte de la industria bélica tuvo que reorientarse a otros sectores para poder sobrevivir, llegando a producirse por estos métodos en los años 50 hasta un 10% de las viviendas de aquel país. Los precios más económicos que los de la construcción tradicional y la rapidez, casi inmediatez en algunos casos, las hicieron muy populares, llegándose a construir barrios enteros de estas casas fabricadas en taller.

En 1953, el arquitecto Bertrand Goldberg, diseñó una viviendas prefabricadas, que llamó Unishelter, basándose en un laboratorio móvil del ejército de los Estados Unidos. Se componían de módulos de aluminio que se hacían en una fábrica y se pod…

Polígonos industriales.

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Si pasamos por delante de alguno de los miles de polígonos industriales que hay en España o nos metemos en ellos y damos una vuelta, lo primero que veremos es que a parte del cambio del nombre, todo es igual: una tediosa repetición de fachadas y cubiertas solucionadas con los mismos sistemas constructivos, sin ningún interés en el desarrollo de nuevas tipologías, composiciones o estética.
Imagen extraída de revistadelacarolina.com
Si bien se suele criticar, en muchos casos con razón, de los Arquitectos que centramos nuestra atención en cuestiones formales dejando de lado el presupuesto, bien podríamos achacar a los ingenieros que, en aras de una estructura basada en la lógica y la economía, han convertido los polígonos industriales en espacios sin alma, ni atracción ninguna más que la puramente económica, olvidando conceptos tan importantes como la composición y la armonía, que hacen que el hombre, el usuario de esa construcción y de su entorno esté a gusto y feliz en su espacio de tr…

El chiringuito de la Universidad.

Menudo chiringuito tiene montado la Universidad Politécnica de Madrid (UPM). Resulta que gracias a una interpretación partidista y torticera de una ley, la Ley de Universidades, la UPM se está forrando (hablo de millones de euros de facturación) de lo lindo en un ejercicio de competencia desleal asombroso.
Explico la situación: la citada ley permite que los profesores de esta universidad realicen trabajos técnicos y de investigación usando recursos, material, personal, sellos y membretes de la Universidad en estos trabajos. Hasta aquí no hay ningún problema, puesto que es lógico y deseable que el personal universitario realice todo tipo de trabajos, de carácter docente, que puedan repercutir en la formación de sus alumnos. El problema aparece cuando se decide utilizar esta fuente de recursos de investigación, no para mejorar la formación de los profesores, sino para lucrarse. 
Al tratarse de una universidad politécnica, casi cualquier tipo de trabajo que puede realizar un profesor de…

Los mayas no se equivocaron.

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Hace mucho tiempo los astrónomos mayas calcularon que el solsticio de invierno del año 2012 significaría el fin de una era (que llamaban baktún) y marcaría el comienzo de otra distinta. Se ha especulado mucho con los cambios que traería el nuevo baktún, pero hasta diez días después de la fecha que los mayas marcaron en su calendario, no supimos realmente el enorme cambio que está a punto de producirse y que no es otro que la práctica desaparición de la Arquitectura.

El último día del año 2012 nos enteramos de un proyecto de ley de servicios profesionales que está preparando el Ministerio de Economía en el que se pretenden suprimir las atribuciones exclusivas de los Arquitectos en materias tan críticas como proyectar y dirigir obras, es decir, se pretende permitir que un ingeniero pueda diseñar y dirigir cualquier obra de edificación, justificando tal medida en la mejora de la competencia (¿no son suficientes 53.500 profesionales con un paro estimado del 60%?), reducción de honorarios…